足球地理:大洋洲面积最大的国家澳大利亚竟踢亚洲区比赛

1月,中国男足和女足都将踏上新的赛程。1月20日,中国女足即将迎来本组第一个对手——中国台北女足(本组另外两支为印度女足、伊朗女足)。1月27日,中国男足即将迎战12强赛最强劲的对手日本队。

中国男足所在的B组,有这么一只球队。他们全境不在亚洲,却踢亚洲区的比赛。这支球队就是袋鼠军团澳大利亚队。

不仅仅男足踢亚洲区,女足比赛,澳大利亚也参加了本届女足亚洲杯。本届女足亚洲杯比赛,澳大利亚女足和泰国女足、菲律宾女足和印度尼西亚女足同组。

众所周知澳大利亚虽然踢亚洲区比赛,但它却不是一个亚洲国家。过去,人们习惯将澳大利亚称为澳洲,并把它认为是单独一个大洲。实际上,这是一个常有的地理认知上的错误。

澳洲一般有两层含义,狭义上的澳洲专指澳大利亚主体所在的大陆地区,该地区面积769万平方公里,是世界上最小的大陆,亦作为大陆和岛屿的标准(最小的大陆为澳洲大陆,最大的岛屿为格陵兰岛)。澳大利亚的国土不仅仅包括澳洲大陆的主体部分,还包括东南部的塔斯马尼亚岛以及大堡礁地区。

大洋洲是世界上最小的洲,但其包括的范围却比澳洲广。除了澳大利亚之外,还包括新西兰、新几内亚岛以及太平洋诸多岛屿。在地理上划分为澳大利亚、巴布亚新几内亚、新西兰、美拉尼西亚、密克罗尼西亚和波利尼西亚六区。

加入亚洲之前,澳大利亚踢的是大洋洲地区赛事。大洋洲足联成立于1966年,是所有大洲足联中成立最晚的一个。大洋洲足联并不完全是主权国家。例如代表大洋洲参加2013年巴西联合会杯的塔希提(大溪地),就不是主权国家,而是法国的海外领地。

纽埃、图瓦卢和基里巴斯相对比较特殊。他们是大洋洲足联的成员,却不是国际足联旗下的成员。因此,他们虽然贵为主权国家,却无法参加国际足联下面的赛事。包括世界杯大洋洲区预选赛。

如果澳大利亚不走,大洋洲的霸主毫无疑问是澳大利亚。联合会杯自创立以来,除了2003年法国联合会杯代表大洋洲出战的是新西兰之外,其余联合会杯代表大洋洲参赛的球队都是澳大利亚。1997年联合会杯,他们夺得了亚军。2001年联合会杯,他们在三四名决赛击败足球王国巴西,获得季军。

大洋洲足球水平相对较低,一枝独秀的澳大利亚在入亚之前,就是惨案的制造户。他们创造的惨案,连频繁制造惨案的德国人也望尘莫及。2002年韩日世界杯大洋洲预选赛,澳大利亚对阵美属萨摩亚的比赛,直接创造了31-0的记录。这是国家队之间最悬殊的比分,目前没有哪支球队打破过这个记录。

澳大利亚虽然在大洋洲是扛把子的角色,但因为其所在的大洋洲足球水平低,在大洋洲所分得的席位非常少,只有0.5个。也就是说,即便是以大洋洲地区的第一名,也要和别的大洲死磕一个世界杯晋级名额。

更点背的是,大洋洲又屡屡抽到强手如云的南美洲。也就是说,碰到阿根廷、巴西这样的南美豪门也不是不可能的。因此,自1974年德国(当时在西德)世界杯之后,澳大利亚再也无缘世界杯。

更狗血的剧情还没完。1990年意大利世界杯预选赛,因为政治缘故被踢出亚洲区的以色列分配到了大洋洲。以色列凭借着强大的实力压倒澳大利亚,拿到了附加赛的门票,却被哥伦比亚挡在了世界杯门外。

1994年,欧洲区接纳了以色列。澳大利亚好不容易盼到头了。谁知,南美区附加赛的球队是阿根廷。阿根廷再怎么在南美区预选赛表现拉跨,在澳大利亚面前有着绝对出众的实力,可谓是瘦死的骆驼比马大。澳大利亚也毫无悬念地被阿根廷挡在了世界杯门外。

1998年附加赛,澳大利亚遭遇了亚洲区的伊朗,也被挡在门外。2002年世预赛附加赛,澳大利亚被乌拉圭挡在门外。澳大利亚最后一次以大洋洲球队征战世界杯是2006年德国世界杯。当时作为大洋洲第一名的他们,再次遇到了乌拉圭。

这一次,澳大利亚终于在点球大战中淘汰了乌拉圭,晋级2006年德国世界杯。球迷们还记得意大利vs澳大利亚比赛黄健翔的激情解说吗?他说的是施瓦泽在世预赛附加赛中扑出两个点球,正是次回合对战乌拉圭。

2005年,澳大利亚提出了退出大洋洲足联,加入亚足联的申请。2006年1月,澳大利亚申请加入亚足联获得了通过。自那以后,澳大利亚摇身一变,变成了亚足联的成员国。澳大利亚女足也参加亚洲区。后来,澳大利亚被纳入东南亚赛区,成为了东南亚地区的成员之一。

自从加入了亚足联之后,澳大利亚男足共参加了2007年、2011年、2015年和2019年四届亚洲杯。2015年在本土举办的亚洲杯上,澳大利亚最终夺魁。

2017年俄罗斯联合会杯(最后一届),澳大利亚时隔12年重返联合会杯赛事。不过与12年前不同的是,2006年德国联合会杯,澳大利亚是以大洋洲冠军的身份参加,这一次,澳大利亚以亚洲冠军(大洋洲是新西兰)身份参加。

世界杯比赛,2010年南非世界杯和2014年巴西世界杯预选赛,澳大利亚都是以亚洲区前4名身份晋级。2015年亚洲杯和2017年联合会杯成为了澳大利亚足球的分水岭。此后的澳大利亚,因为卡希尔、布雷西亚诺等一批黄金球员的离开,澳大利亚男足陷入了人才凋零。

2018年俄罗斯世界杯,澳大利亚自参加亚洲区以来第一次参加附加赛。与大洋洲新西兰不同,澳大利亚抽到了中北美及加勒比地区的洪都拉斯。那次,澳大利亚涉险过关。

本届世预赛,澳大利亚男足在中国队、日本队身上的丢分使得目前他们暂时落后日本1分,排名小组第三。本月,澳大利亚即将面对越南(主)和阿曼(客)。3月份,澳大利亚即将面对日本(主)和沙特(客)。如果本月和2月丢分,澳大利亚极有可能无缘世界杯。

澳大利亚女足来到亚洲之后,成为了冠军的有力争夺者。本届女足亚洲杯,澳大利亚的目标只有一个,那就是夺冠。