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美国足球历史并非荒芜 第一届世界杯就闯进4强

北京时间23日晚22时,美国队在世界杯C组的比赛中一战定乾坤,在补时阶段绝杀阿尔及利亚队,以不败战绩昂首进入世界杯16强比赛。同时,美国队也力压英格兰队,历史上首次以小组第一的身份晋级淘汰赛阶段。

美国前总统克林顿的出现,虽然给南非的安保工作增大了难度,但这却给美国国家队的队员们带来了好运,在比赛进行到补时阶段,美国队终于依靠一个绝杀,挤进本届南非世界杯的16强。以小组头名身份出线是美国男足在世界杯小组战中最好的成绩,不过这却并不是他们在世界杯赛场上的最好成绩,除了日韩世界杯闯入8强和在本土世界杯上进入16强之外,美国队实际上早在第一届世界杯上,就已经有所建树。虽然从70年代起足球才在美国慢慢推广开来,但该国国家队却迅速成为了国际足坛一支不容忽视的力量。美国队连续参加了过去五届世界杯大赛(1990、1994、1998、2002、2006),曾在02年打进8强。

作为世界大国,美国在足球项目上始终无法昂首,但回顾美国国家队的历史,却并不寒颤。美国国家男子足球队最初成立于1913年,并于1914年加入FIFA的成员,是最早加入FIFA的国家之一。美国早在1930年的第一届世界杯就参赛了,更是取得了美国在世界杯史上最佳的成绩,在两场3比0后打进了4强,不过最终在半决赛中1比6不敌阿根廷队,最终失去争抢世界杯冠军的机会。美国在世界杯早期的另一印迹是1950年,该队1比0击败英格兰,曝出了大赛历史上最大的冷门之一。但自1950年后美国足球远离了世界杯,直到四十年后才再度打入了意大利世界杯的决赛周。进入90年代,美国足球有了迅猛发展,该国家队也成为世界杯赛场的常客。1994年世界杯在美国举办,该队以1胜1平1负的成绩从小组中出线输给了后来的冠军巴西队;在2002年韩日世界杯上,美国对在1/8决赛中2比0战胜了宿敌墨西哥队,一举杀入八强,创造了半个世纪以来美国在世界杯上的最佳战绩。在上届世界杯上,美国队发挥不佳,未能从小组中出线。

实际上,由于美国国民在传统上对足球缺乏兴趣,美国在男子足坛上一直都成绩欠佳。根据2006年德国世界杯时所作调查,有56%美国人都不知道世界杯正在举行。而在该届世界杯,美国更以1平2负成绩首圈出局,但和局那场却正正是该届冠军意大利惟一无法取胜的一场。美国队机动力强,祟尚稳守突击战术,体力化的踢法往往在比赛尾段给予对手致命的一击,其优良的科学化训练更是不少球队的学习对象。

在本届世界杯预选赛中,美国在中北美及加勒比海赛区所向披靡,在7胜1负的成绩晋级第二阶段后,该队又取得了6胜2平2负的成绩(包括主场2比0胜墨西哥),得以晋级南非世界杯决赛圈。实际上,来南非参加世界杯之前,美国队的队员就表示他们对南非的赛场并不陌生。此话不假,因为就在去年,他们已经来过这里参加联合会杯。2007年的中北美金杯赛决赛中,费尔哈伯的凌空抽射让美国队2比1击败墨西哥赢得冠军,也获得了参加2009年在南非举行的联合会杯的机会。2009年6月28日,美国闯入联合会杯决赛,并与世界冠军巴西交手。在决赛中,美国队竟然在上半场30分钟之内连进两球,以2比0领先巴西。不过在下半场比赛中,巴西终于攻破美国的铁桶阵,最终3比2战胜美国队。虽然比赛最终输掉了,但美国队在世界冠军面前表现出来的气势却得到了外界一致的好评。

其实在美国队中,有不少知名球星。洛杉矶银河队的多诺万近年来一直是美国足球的象征性球员,他的出色表现大多是在国家队打出的;效力英超富勒姆的邓普西、埃弗顿的霍华德等都是极具实力的选手,加上奥涅乌、迈克尔·布拉德利等球员,这支球队具有很强的战斗力。此番以小组头名的身份出线,更是让人们看到了渐渐壮大的美国足球势力。

而说到美国国内的职业足球历史,就不得不提北美足球联盟NASL。从1968年成立,到1984年停办,这个靠金钱和外国著名球星包装堆积起来的昙花一现的联盟给美国职业足球以永远的教训。当然,它的功绩美国球迷不应该忘记,毕竟它掀起了美国历史上第一次大的足球文化热潮。这之后美国国内的职业足球陷入低谷,直到1994年美国本土举办的世界杯给其带来了新的发展契机。随着世界杯的余热,新的美国足球最高级别联盟——美国足球职业大联盟MLS于1996年正式揭开战幕。尽管MLS无论和国内的巨无霸体育联盟相比,还是和其他大部分足球发达国家的一级足球联赛相比,都年轻的多,而且只有13支队伍参加2007赛季的比赛,但那一年,MLS已经在场均上座数上排在世界第9了。在过去几年时间里,很多球场、城市、州的上座记录屡屡被刷新。电视媒体对足球的关注也达到顶峰,很多频道现在开始专注于这项运动。回忆几年前,足球在美国的热度依然是区域性的,新泽西、纽约、圣路易斯安那、南部加里福尼亚,都是足球繁荣发展的温床,因为大量的移民在很大程度上保持着他们故土所具有的对足球的狂热情结。但是今天,足球热潮已经在全美逐渐铺开。

相信如果美国队能在本届世界杯上走得更远,那么美国本土的足球热度也会随之再上一个台阶。