赛事转播费年年涨体育对视频平台有多重要?

只有在奥运会、世界杯等特别时期才能吸引全民关注的体育赛事对流媒体平台的吸引力比起电视剧、综艺和电影略输一筹。

这种情况在过去或许属实,但随着体育赛事开始从传统电视向流媒体平台迁移,这一领域对流媒体的重要性逐渐凸显出来。

今年春季,Apple 和美国职业棒球大联盟(Major League Baseball)达成合作,正式进入体育赛事领域;同一时期,电商平台亚马逊(Amazon)旗下的 Prime Video 成为「周四橄榄球之夜」(Thursday Night Football)的最新转播方。

一直以来,包括 MLS 在内的北美职业体育联盟的直播、转播权都分散在不同电视平台之间。

尽管这给联盟带来了巨额收益,却让球迷不得不在多个平台间辗转,给他们带来了不小的花费和时间负担。新合作协议下,Apple TV+ 享有 MLS 比赛的独家播放权,Apple TV+ 会员无需额外付费,就能观看每周的比赛直播;一项额外的付费附加项目则包括赛事回放。

球迷不再需要订阅有线电视或卫星电视服务,也不会遇到所在地区的电视台没有在约定时间进行赛事转播的情况。球迷甚至不需要一台苹果设备,可以直接通过 Roku、谷歌电视或者亚马逊 Fire TV 等电视盒子上的 Apple TV 应用进行观看。

目前,球迷需要付费购买有线电视(或者类似的流媒体服务,如 YouTube TV)才能观看 ESPN、福克斯体育频道和 Univision 转播的职业体育联盟比赛,想把这一花销控制在每月 30 美元(约合人民币 204 元)几乎不可能。但有了 Apple TV+,观众仅花 5 美元(约合人民币 34 元)订阅 Apple TV+ 就能获得同样的服务。

Apple 服务高级副总裁埃迪 · 库伊(Eddy Cue)称「这是有史以来,球迷第一次能够如此便捷地观看职业体育联盟的所有比赛。」

MLS 总干事唐 · 加伯(Don Garber)表示,将联盟的赛事直播转移到流媒体平台将扩大联赛在海外的吸引力。

与篮球、足球等传统热门项目比起来,全球范围内仅有 25 亿观众的板球并不惹人注目。

2019 年,迪士尼拿下 IPL 的有线电视及流媒体转播权;但今年却将赛事的流媒体转播权「输给」了 Viacom18,这是一家派拉蒙和印度信实工业公司(Reliance Industries)的合资企业。

据《印度时报》报道,Viacom18 以 26.2 亿美元(约合人民币 178 亿元)的价格将 IPL 流媒体转播权收入囊中,迪士尼则凭 30.2 亿美元(约合人民币 205 亿元)拍下联赛未来五年的有线电视转播权。

印度的流媒体市场正在飞速发展,并有望在 2021 年至 2025 年年间增长 45%,达到 9 亿用户。

在上个月的季度财报会议上,迪士尼高层指出 Disney+ 在全球的 1.377 亿会员中,有 36% 是 Disney+ Hotstar 的用户(迪士尼在印度市场的流媒体平台),2022 年第 1 季度新增的 800 万会员中也有超过一半订阅了 Disney+ Hotstar。

迪士尼首席财务官克里斯汀 · 麦卡锡(Christine McCarthy)将这一数字归功于印度板球超级联赛最新赛季的开始。

派拉蒙全球计划于 2023 年在印度市场推广流媒体平台 Paramount+。不过有消息表明,IPL 赛事将在 Viacom18 的独立平台上线。集团将推出这一平台与 Paramount+ 的联合会员,以此刺激整个流媒体业务的订阅增长。

此前,两家集团都定下了截至 2024 年年底的全球流媒体用户总数目标,派拉蒙的计划为 1 亿,而迪士尼的目标数字则是 2.3 亿至 2.6 亿。

流媒体崛起后,大型体育赛事成了海外传统电视台仅剩无几的优势之一。但或许是久违的大型活动和肾上腺素飙升的感觉「点燃」了观众对体育赛事的热情,主流的流媒体平台先后加入到体育赛事转播权的竞争当中。

科技与传媒分析师保罗 · 帕斯加多(Paolo Pescatore)指出,「体育赛事显然是流媒体的下一个赛场。」