三年前才拥有职业联赛加拿大如何在北美率先进入世界杯?

凭借牙买加裔边路球员布坎南的传射建功,加拿大4-0战胜牙买加,13战8胜4平1负积28分,他们在世预赛北美区第三阶段的比赛所向披靡,提前一轮闯进世界杯决赛圈,这一刻,他们等待了37年之久。

1985年,英格兰籍主帅托尼-维特斯(Tony Waiters)率领加拿大队历史首次闯进世界杯决赛圈。

球员时代,维特斯大部分生涯都在英格兰球队布莱克浦度过,退后维特斯曾在利物浦青年队和英格兰青年队担任教练,此后他又前往北美发展,率领温哥华白帽夺得NASL总冠军,争冠途中他们还战胜了拥有前意甲金靴基纳利亚、足球皇帝贝肯鲍尔、荷兰名将内斯肯斯和巴西名将卡洛斯-阿尔贝托的头号种子纽约宇宙。1981年维特斯开始执教加拿大国家队,球员时代作为门将的维特斯深谙防守之道,枫叶之国也在他的之下成为了一支典型的防守反击球员,1984年奥运会他们闯进了1/4决赛,而在1985年世预赛上,他们凭借乔治-帕克斯(George Teddy Pakos)两回合的进球战胜洪都拉斯,历史上首次闯进世界杯决赛圈。

英格兰人托尼-维特斯对于加拿大足球的发展做出的贡献人们有目共睹,而如今,又一位英格兰人成为了加拿大足坛的英雄人物。当年托尼-维特斯默默耕耘五年将加拿大带进了世界杯,巧合的是,今年也正是约翰-赫德曼(John Herdman)执教加拿大男子国家队的第五个年头。

现年46岁的赫德曼年轻时并非职业球员,从诺森比亚大学毕业后他开始在桑德兰青年队担任教练,此后他前往新西兰发展,并执教新西兰女足青年队。2011年,赫德曼成为了加拿大女足主帅,并率领球队获得了2012年伦敦奥运会和2016年里约奥运会的女足铜牌。

2018年赫德曼接替厄瓜多尔人桑布拉诺,成为了加拿大男足主帅。一年多之后,他率领加拿大34年以来首次战胜了美国队,阿方索-戴维斯和卡瓦利尼的进球帮助他们两球战胜对手。在赛后的分析会上,赫德曼谈论更多的是球员们无私的牺牲精神,比如前锋乔纳森-戴维不惜体力的奔跑去干扰美国队长布拉德利在中场的指挥,比如当球员与对手发生争执时会立马有一群加拿大队友挺身而出。

正如赫德曼在2021年接受TA采访时说的那样,我们的球员们不仅仅是队友,他们拥有兄弟般的情谊。

团结、无私、兄弟,这些元素成为这支加拿大队的核心。这些烙印都是赫德曼为球队逐渐打造的,他搭建了队内加深球员之间交流联系的文化框架,球员之间的友情像金字塔般牢固。

特别是这支球队拥有很多非洲和加勒比海岸国移民或后裔,团结一致甚至比任何战术对这支球队战斗力的提升要更大。

除此之外,赫德曼还是一位心理学大师,他总是能通过谈话和演讲激励球员们达到更高的高度。“每一次他和谈对谈话时,这家伙都让我觉得我想要穿过一堵墙。每次他和团队的交流,都会激励我们达到更好的水平。”阿方索-戴维斯曾这么评价赫德曼的交流水平。

如果你看过赫德曼在2015年神采奕奕、充满自信地TED演讲,你一定不会怀疑他与生俱来激励人心的天赋。

加拿大近些年来一批青年才俊如雨后春笋般集体冒出,是球队能够目前排名世预赛北美区第一的基础条件。

世预赛打进13球排名射手榜榜首的拉林,这位身高达1.88米在边锋和中锋位置都能完美适应的前锋,上赛季在土超打进19球的他身价达到了1100万欧元。在11岁时,这位牙买加后裔参加了私人的青训机构西格玛足球俱乐部,在这家青训机构拉林经常能够在暑假前往欧洲和德国、比利时的顶级俱乐部青年队进行较量。后来,拉林成为了2015年美国大联盟的状元秀,并在首个赛季打进17球成为最佳新秀。

26岁的拉林是这支球队的进球机器,而两位00后天才阿方索-戴维斯和乔纳森-戴维则是枫叶之国不畏惧任何对手的底气。

加拿大难民阿方索-戴维斯的足球经历和拉林相似,他们都是在加拿大本土的青训机构成长,然后在美国大联盟打出名堂后去到欧洲。

而海地后裔乔纳森-戴维则有些不同,他在青少年时期就和自己的教练兼导师马格雷比有着明确的生涯规划,他们在国内踢各种机构比赛,然而跳过北美职业联赛,直接前往欧洲俱乐部试训。戴维在18岁时便和根特正式签约,两年后成为了比甲射手王。本赛季在法甲,他一度力压姆巴佩和本耶德尔排名射手榜第一。

今天对阵牙买加传射建功的布坎南和拉林一样都是牙买加后裔,他也是加拿大年轻一代的代表,在加拿大队的主力框架中,戴维斯踢左前卫,FIFA22中速度达到90的布坎南踢右前卫。他的经历也是典型的北美优质青年路线,国内青训+MLS锻炼+欧洲。虽然上赛季他在MLS球队新英格兰革命队打进9球助攻5次,展现出了很强的边路突击能力,本赛季来到比利时球队布鲁日,他也逐渐成为球队主力。

除了上述四位前场年轻球员之外,加拿大阵中还有两元老将不得不提。加拿大国家队历史出场第一人,39岁的哈钦森仍然在球队中占据一席之地,他可以踢后腰和中后卫的位置,上赛季在土超他竟然还打进了4球送出8次助攻。前几天对阵哥斯达黎加的比赛他是球队首发中后卫,而今天对阵牙买加的比赛他则是替补登场。

自从2003年以来哈钦森就效力于加拿大队了,至今快20年了。2007年的金杯赛半决赛对阵美国,他在补时阶段的绝平进球被误判吹掉,当时这位儿时偶像是约克的特多后裔痛苦失望的神情令人难忘。

除了39岁的哈钦森之外,球队门将米兰-博扬也是球队后防线上非常重要的一员,这位34岁的门将至今仍然是塞尔维亚豪门贝尔格莱德红星的主力门将。13岁的他随全家移民至加拿大,11年后他接受了加拿大足协的邀请加入了球队,即便整个俱乐部生涯几乎都是在塞尔维亚和保加利亚效力,十年来他为加拿大镇守球门也一直尽心尽责。

除了米兰-博扬之外,加拿大队最重要归化球员当属中场大将欧斯塔基奥(Stephen Eustaquio)。虽然他出生在加拿大,但他的父母都是葡萄牙人,他在很小的时候就去葡萄牙生活了。出品自穆里尼奥的前东家莱里亚的欧斯塔基奥,还曾入选过葡萄牙U21队,并有7次出场经历。

赫德曼非常明白这位葡萄牙后腰对于球队的帮助有多大,他前前后后花费了一年多时间电话轰炸,和欧斯塔基奥谈论他在俱乐部的表现、可以提升的地方以及赛场外的生活,最终欧斯塔基奥被赫德曼打动了,决定为加拿大效力。这位如今波尔图的主力中场,在今天加拿大战胜牙买加的出线之战,也是球队重用的首发。

除了球队配置因素之外,加拿大能够在这次预选赛中如此突出,他们寒冷的主场为他们的成功大大助推了一把。

世预赛首轮客场对阵美国和墨西哥,加拿大都分别于对方战平,然后到了寒冷的北美11月,加拿大在主场埃德蒙顿分别战胜了哥斯达黎加和墨西哥,特别是对阵墨西哥的比赛,当天的温度是-1至-11度。

今年一月,同样是在主场,那天晚上在汉密尔顿的蒂姆霍顿斯球场就是一个巨大的冰柜,气温只有-11度,在没有戴维斯的情况下加拿大2-0战胜美国基本确立了拿下世界杯门票的优势。

戴维当年所在学校Louis-Riel的足球总监乔-富尼耶(Joe Fournier)曾表示:“戴维的故事让渥太华备受鼓舞,足球正在成为越来越多孩子们的首选运动,在学生时期他总是早到晚走,因为他想花尽可能多的时间踢球。”

根据旅居加拿大多年的华人苏樱草的介绍:“加拿大全国只有三千多万人,但在全国13个省/地区协会的1200个俱乐部中,却有将近100万人注册。而根据中国足协的统计资料,中国的注册球员只有5万左右,俱乐部只有100家上下,换言之,加拿大人口是中国的四十分之一,足球人口却是中国的二十倍。”

“足球人口有了,接下来就是培养。加拿大孩子从六七岁开始,就被按照能力分成了两组,初学者踢休闲足球,有一定天赋的踢竞技足球。大部分俱乐部青训营都会把教练、设施安排在竞技足球项目中,当然,渐入佳境的初学者也可以获得晋级。”

“由于加拿大中小学的课业压力并不重,孩子们有大量时间练习足球。几乎每天下午放学之后,都可以在加拿大各大社区公园球场内看到教练带着小球员们进行训练,一练就是数个小时。孩子们表情认真,积极聆听着教练的指导,足球苗子也将从中培养长大。”

“加拿大的青训足球教练通常是来自欧洲国家的移民,拥有足球教练执照和执教经验。加拿大联邦政府推出的自雇移民项目主要针对在文艺和体育领域有特长的人士,足球教练们可以通过这一途径移民加拿大,并在这里继续从事相关工作。”

“如今,加拿大也有了属于自己的顶级职业联赛加拿大超级联赛(Canadian Premier League)。从前的加拿大足球联赛Canadian Soccer League是半职业联赛,成立于1998年,由80多年前的国家足球联赛(NSL)、加拿大国家足球联赛(CNSL)和加拿大职业足球联赛(CPSL)等早期赛事演变而来。如今的加拿大超级联赛起步时间不长,2019年4月27日才开始了首个赛季,最初只有7支球队参加,如今已经拓展至9支。”

目前加拿大的青少年有了更多的足球选择,戴维的加拿大导师马格雷比所供职的青训机构Mundial FC,上面会为孩子的培训课程分为娱乐型和竞技型,我们看到即便在冰天雪地的加拿大,在有顶棚的球场内,孩子们踢球也能不受冰雪的困扰。

当有天赋的小孩达到一定水平时,他们可以参加各种各样的青训机构比赛,可以进入NCAA踢校园足球,然后通过选秀进入MLS,也可以参加加拿大超级联赛,还可以像戴维一样,在很年轻时候就去到欧洲俱乐部发展。

由于2026年世界杯加拿大和美国是东道主,所以加拿大已经锁定了未来两届世界杯的参赛权,加上最近这些年天才球员的不断涌出和这次预选赛球队振奋人心的一场场胜利,想必加拿大的下一代一定会备受鼓舞并树立梦想,未来十年加拿大足球的发展潜力大到不敢想象。

2009年出版的《足球经济学》一书中,两位作者Stefan Szymanski和Simon Kuper将加拿大描述为足球界最落后的国家之一。

是的,在十年前,加拿大国家队世界排名120位左右,中国队排名70位左右。而如今十年过去了,我们依旧在原地徘徊,加拿大队已经上升到了世界第33位,是最近十年进步最快的男足国家队,这蹿升的强度,好像过去十年间金元中超时期转会市场网上中超球员总身价排名的上升幅度。(仰卧撑/邱翼曦)